Forró és emészthetetlen széndioxid

Tavaly júliusban a szén-dioxid koncentrációja a légkörben 408 ppm volt. Az elmúlt 400 millió évben a 300 ppm CO2-koncentrációt magasnak ítélték meg. Ezért az elmúlt fél milliárd évben soha nem sikerült elérni azt a magas CO2-koncentrációt, amelyet most tapasztalunk. Ez a növekedés minden bizonnyal hatással lesz arra, hogy a növények hogyan fognak növekedni a következő évtizedekben.

A Föld légköri CO2-koncentrációjának története © Wikimedia commons

A növények valóban örülnek annak, hogy több szén-dioxid érhető el a légkörben, annál több CO2 jelent több ételt. A CO2 a növények alapvető alkotóelemei, és valójában minden biológiai molekula alapja. A fotoszintézis révén a növények képesek eljutni a szénhez a CO2-ból, és szénhidrátoknak vagy cukornak is nevezett szénláncokba helyezik.

A CO2 növekedése várhatóan növeli a fotoszintézis sebességét, és ezáltal javítja a globális növényzet növekedését. A Föld ilyen zöldítésével enyhíthető az éghajlatváltozás azáltal, hogy a szén kiveszi a légkörből, és fákba tárolja. Különböző modellek előrejelzése szerint a Föld zöldbbé válik a hideg területeken, különösen a magas hegyvidéki területeken. A vízhiány és a talaj tápanyaghiánya azonban akkor is korlátozhatja a növény növekedését, ha a növények növekedése növeli a CO2-t.

Az éghajlatváltozásnak más összetevői is vannak, amelyek a jövőben hátrányosan befolyásolhatják a növények növekedését. A növekvő CO2-szinttel járó globális felmelegedés csökkenti a növények növekedését.

Az az enzim, amely lehetővé teszi a növények számára, hogy a szén a CO2-ból szénláncokba kerüljen, RubisCO-nak hívják. Ez az enzim kevésbé lesz hatékony magas hőmérsékleten, mert szén helyett oxigént rögzít. Ezután a növény fotoreszpirációt indít, amely teljesen használhatatlan a szén rögzítéséhez. Ez egyfajta enzim-késleltetés, amely pazarolja az energiát és csökkenti a cukor szintézisét. A globális felmelegedés és a fényszívás súlyosan csökkentheti a növények szén-tároló képességét és enyhítheti az éghajlatváltozást.

Még nem ismert, melyik tényezőnek lesz a legfontosabb szerepe a Föld zöldítésének folyamatában: a növények gyorsabban növekednek és több szén-dioxidot rögzítenek, vagy a globális felmelegedés miatt lelassítják a növekedést?

A CO2-emelkedés másik következménye az általunk termelt élelmiszer megváltozása. Szén-dioxiddal dúsított légkörben a növény könnyebben hozzáférhet a szénhez, mint a nitrogén, ezért több szén tárolódik keményítő és cukor formájában. Ezért az élelmiszer gazdagabb energiájú, de mikrotápanyagokban rosszabb lesz.

A természetben 2014-ben közzétett cikkben Samuel Myers és csapata figyelmeztette a mikrotápanyagok csökkentésére a szén-dioxiddal dúsított légkörben termesztett közönséges vágott növények mikrotápanyag-tartalmának csökkenéséért. Jelentette, hogy az ilyen körülmények között termesztett búza, rizs, szójabab és borsó alacsonyabb vas- és cinktartalommal rendelkezik. Ez a két ásványi anyag már gyakran hiányos étrendben, és a további csökkentés valóban veszélyeztetheti millió ember egészségét, különösen a szegény környékeken. A vashiány anaemiát okoz, míg a cinkhiány rontja az immunrendszert. Ma számos más tanulmányt publikáltak, amelyek figyelmeztetik a CO2-gazdag légkörben termesztett növények vitamin- és ásványi anyagcsökkenését.

Fotó: Lidya Nada az Unsplash-en

Az emberiség számára a legjobb forgatókönyv az üvegházhatást okozó gázok kibocsátásának csökkentése, és az imádságért az éghajlatváltozási mechanizmusért való imádkozás, amelyet mi indítunk, hogy lassítsunk. Az embereknek abba kellene hagyniuk a haszontalan áruk fogyasztását, valamint az élelmiszer- vagy energiapazarlást. Az üzleti vállalkozásoknak természeti erőforrásokat kellene kitermelniük, és az árukat fenntartható módon kellene előállítaniuk. Nem hiszem, hogy időben meg tudjuk csinálni. Túl sok ember akar egy autót, és az utoljára kiadott okostelefont vagy laptopot. Túl sok vállalkozás koncentrál arra, hogy a lehető legnagyobb pénzbeli nyereséget nyújtsa anélkül, hogy a környezeti és társadalmi hatásukra különös figyelmet fordítana. Egyes szervezetek megkérdőjelezik a jelenlegi fogyasztói rendszert, olyan mozgalmak, mint a freeganizmus és a csökkenési mozgalom ígéretesnek tűnnek, ám ezek még mindig embereket alkotnak.

Kínai és indiai milliárdok szeretnék élvezni a piacgazdaságot, különféle árukat vásárolni és kiszabadulni a szegénységből. A fejlett országok milliói nagy környezeti lábnyommal rendelkeznek, és nem hajlandók hagyni kényelmét, hogy csökkentsék azt.

Azt hiszem, a vállalkozások továbbra is a szokásos módon folytatódnak, és a légkör CO2-szintje továbbra is emelkedik, és tovább fokozza az éghajlatváltozás katasztrofális hatásait. A szegény távoli helyekről származó embereket valószínűleg szenvedni fogja a tenger emelkedése és a meteorológiai szélsőséges események. Azt is gondolom, hogy a gazdag emberek képesek lesznek elkerülni az éghajlatváltozás következményeit. Tápanyagban gazdag ételeket vásárolnak, légkondicionált házat kapnak egy domb tetején, és élvezhetik az életet, miközben a tévében híreket néznek. Ugye egy fényes jövő? Úgy értem, ha megengedheti magának.